Le mot de la présidente du RWSN: Une eau potable gérée en toute sécurité : l’importance de la qualité de l’eau pour de RWSN

Kelly Ann Naylor, UNICEF / La présidente du RWSN

Accessibilité. Disponibilité. Qualité. Ce sont les trois critères qui définissent un service d’eau potable géré en toute sécurité au titre de l’ODD 6.1. Alors que l’accessibilité et la disponibilité étaient des défis connus pour les services d’approvisionnement en eau en milieu rural, l’ampleur du problème de la qualité de l’eau en milieu rural n’était pas bien quantifiée, jusqu’à ce que le rapport de suivi 2017 du Programme commun OMS/UNICEF de suivi de l’approvisionnement  en eau et de l’assainissement fasse le point sur la qualité de l’eau en milieu rural. Alors que 73% de la population mondiale boit de l’eau non contaminée de manière bactériologique et chimique, seulement 55% de la population rurale dans le monde – un peu plus de la moitié – boit de l’eau salubre. De plus, les estimations de la qualité de l’eau ne sont disponibles que pour 45% de la population mondiale. Ce rapport note que ces données suggèrent que les niveaux de conformité aux normes relatives à l’eau potable sont probablement faibles dans les pays en voie de développement.

RWSN aborde de nombreux aspects liés aux services d’eau potable en milieu rural, mais jusqu’à présent, la qualité de l’eau n’a pas fait l’objet d’une attention particulière. Compte tenu de l’importance de cette question pour les populations rurales, RWSN est fier d’annoncer un nouveau partenariat avec The Water Institute de UNC Chapel Hill afin de répondre à la demande d’informations sur la qualité de l’eau dans les services d’approvisionnement en milieu rural. Selon Jamie Bartram (Directeur du Water Institute de UNC), «ce partenariat s’appuiera sur la plateforme  RWSN et sur l’expertise du Water Institute en matière de qualité et de gestion de l’eau pour apporter des données et des méthodes scientifiques de pointe aux membres du réseau.En tant que nouveau responsable du Thème cartographie et de surveillance, The Water Institute a pour objectif de rapprocher la science et la pratique en facilitant une discussion animée et en produisant des recommandations pratiques sur une eau gérée de manière sûre.» Pour en savoir plus sur ce nouveau partenariat, consultez la section ci-dessous.

L’accessibilité et la disponibilité de l’eau potable demeurent également des problèmes critiques pour les populations rurales. Les femmes et les filles sont responsables de la collecte de l’eau dans 8 ménages sur 10, dans le cas où l’eau n’est pas disponible sur place. Souvent, cette corvée est extrêmement pénible :  263 millions de personnes doivent chercher de l’eau à plus de 30 minutes de chez elles. De même, de nombreux systèmes d’approvisionnement en eau en milieu rural sont confrontés à des problèmes d’opération et de maintenance et peuvent tomber en panne pendant de longues périodes, lorsque des pièces de rechange ou des techniciens qualifiés ne sont pas disponibles pour effectuer les réparations. Cela peut priver les populations rurales de leur seule source d’eau fiable pendant de longues périodes.

Les communautés et les thèmes en ligne de RWSN restent actifs dans les domaines de l’accessibilité et de la disponibilité dans le cadre de la nouvelle stratégie 2018-2023. Le thème des Services durables travaille sur les différentes formes de prestation de services pour assurer la continuité et la qualité des services. Le thème Développement durable des eaux souterraines porte sur la disponibilité globale de la ressource, y compris à travers un nouveau sujet, “le pompage solaire”, afin de permettre des échanges d’expériences sur les avancées en matière de technologies de pompage solaire. Le thème Cartographie et suivi examine les moyens de renforcer les systèmes de suivi des services d’eau dans les pays. Le thème Auto-approvisionnement aide à définir un environnement favorable permettant aux personnes d’investir et d’améliorer leurs propres systèmes d’approvisionnement en eau. Enfin, le thème Ne laisser personne de côté, qui est pertinent pour tous ces autres thèmes, souligne la nécessité d’adopter une approche inclusive de l’eau en milieu rural, en tenant compte du genre, des personnes handicapées et des populations marginalisées pour réaliser le droit de l’homme à l’eau.

Le thème de la Journée mondiale de l’eau de 2019 sera «Ne laisser personne de côté». Maintenant plus que jamais, les praticiens de l’eau rurale seront là pour relever ce défi et s’attaquer à ces inégalités persistantes afin que les personnes vivant en milieu rural puissent boire de l’eau salubre, disponible à tout moment et accessible à proximité de de leur foyer.

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