La Journée mondiale de l’eau / World Water Day – stay inquisitive, keep learning

Amongst the flurry of activity related to World Water Day, we would like to highlight A guide to equitable water safety planning prepared by the WHO. This tool offers step-by-step guidance and good practice examples of how to consider equity through the WSP process to help achieve safe water for all. 

We also would like to encourage you to sign up for the new RWSN webinar series dedicated to the 2019 Theme “Leave no one behind” in rural water supply, running every Tuesday from April 16th, 2019 until June 04th, 2019, in English, French and/or Spanish. Click here to register for the webinar series in English and find more information here. Finally, keep up to date with your rural water supply knowledge through our new RWSN Talks. Be sure to subscribe to the playlist to be notified as we post new presentations from our rich archive of webinar recordings.

Finally, keep up to date with your rural water supply knowledge through our new RWSN Talks. Be sure to subscribe to the playlist to be notified as we post new presentations from our rich archive of webinar recordings.

Parmi les nombreuses activités liées à la Journée mondiale de l’eau, nous aimerions souligner le guide pour une planification équitable de la sécurité de l’eau préparé par l’OMS. Cet outil offre des conseils étape par étape et des exemples de bonnes pratiques sur la façon de tenir compte de l’équité dans le cadre du processus du planification pour la sécurité de l’eau afin d’assurer la salubrité de l’eau pour tous.

Nous aimerions également vous encourager à vous inscrire à la nouvelle série de webinaires du RWSN consacrés au thème « Ne laisser personne de côté » dans l’approvisionnement en eau en milieu rural, qui auront lieu chaque mardi du 16 avril 2019 au 04 juin 2019 en anglais, en français et/ou en espagnol. Cliquez ici pour vous inscrire aux webinaires en français et trouvez plus d’informations ici.

Enfin, restez au courant de vos connaissances en matière d’approvisionnement en eau en milieu rural grâce à nos nouveaux RWSN Talks – en français

Turnkey contracts for borehole siting and drilling

This is the first in a series of four blogs entitled Professional Borehole Drilling: Learning from Uganda written by Elisabeth Liddle, and a RWSN webinar in 2019 about professional borehole drilling. It draws on research in Uganda by Liddle and Fenner (2018). We welcome your thoughts in reply to this blog below.

Drilling under a ‘turnkey contract’ has become increasingly common across sub-Saharan Africa. Recent research in Uganda by Liddle and Fenner (2018) found turnkey contracts to be the most common contract type when the private sector provides new rural handpump-boreholes, although this has not always been the case. In this blog we provide an overview of what turkey contracts are, why they are being used in Uganda, and the benefits and challenges associated with their use in Uganda.

What is a turnkey contract they and why are they being used in Uganda?

Under a turnkey contract a drilling contractor is responsible for both the siting and the drilling/installation work. Turnkey contracts are paid via ‘lump sum no-water-no-pay’ payment terms. If the borehole is successful, the driller will be paid the full lump sum price, regardless of the costs incurred on-site. If, however, the borehole is unsuccessful (dry or low-yielding), the driller will not be paid at all.

Turnkey contracts rose to prominence in Uganda in the mid-2000s as implementing agencies (District Local Governments and Non-Governmental Organisations) became increasingly frustrated with the number of unsuccessful boreholes that were being drilled when consultants were conducting the siting work. Because the consultant was telling the driller where to drill, if the borehole was unsuccessful, the implementing agency had to pay the driller for all the work done and materials used, i.e. according to a Bill of Quantities (BoQ). Unsuccessful boreholes were blamed on the quality of the consultants’ siting work, with briefcase consultants (meaning those with no formal geology or hydrogeology training) having flooded the market. Because of the low prices they offered, coupled with a lack of regulation, these consultants were gaining siting contracts.

Paying for unsuccessful boreholes was challenging and it was becoming difficult for District Local Governments to meet their targets for new safe water sources. Project managers were being made to look inept. Moreover, political leaders failed to understand that some unsuccessful boreholes were a common part of drilling, hence, if a driller was paid for an unsuccessful borehole, politicians saw this as corrupt. Some district water officers were even threatened with jail.

The solution found was to remove the consultant and hand over all of the responsibility for finding water to the driller. If the driller then drilled an unsuccessful borehole, they would not be paid as they were the ones responsible for siting the borehole. The risk of finding water of an inadequate yield fell squarely on the driller.

Benefits and challenges of turnkey contract use

Turnkey contracts have greatly simplified the procurement and contract management process for project managers in Uganda. Under turnkey contracts, implementing agencies only need to procure and manage a drilling contractor. Furthermore, as the amount the drilling contractor will be paid if the borehole is successful is determined during the tender process, there are no surprise costs for the implementing agency. Additionally, under the no water, no pay payment terms, agencies do not have to directly spend any money on unsuccessful boreholes; money is only being spent on boreholes that are declared successful.

While turnkey contracts have notable benefits, several concerns were raised among those interviewed in Uganda as to the quality of the work:

  • Siting based on ease of finding water: under turnkey contracts, drilling contractors need to find sufficient water in order to be paid. Consequently, it was widely reported that drilling contractors are siting boreholes where it is easy to find water, for example, in valleys, or near swamps or riverbanks. Not only are drilling contractors extremely likely to find water in these areas, hence be paid, but they will often drill to a much shallower depths than their lump sum cost estimate was based on. A greater margin can therefore be made in these areas. Boreholes situated in such areas, however, are vulnerable to pollution. While a borehole may pass water quality tests immediately after drilling, the water may be unsafe for human consumption in the rainy months as surface pollutant transport and leaching rates increase or in several years’ time as pollutants accumulate in these areas. Furthermore, community access may be limited, especially in rainy months when these areas may be vulnerable to flooding.
  • Short-cuts on-site: under no-water-no-pay payment terms, drilling contractors need to save money wherever possible so they can recover the losses that they make on unsuccessful boreholes. To save money, it was reported that certain drilling contractors in Uganda are known for:
  • Using low quality and/or hydrogeologically inappropriate materials, for example, galvanised iron rising mains rather than stainless steel in acidic groundwaters. Galvanised iron rising mains are 4-5 times cheaper than stainless steel. When galvanised iron rising mains are used in acidic groundwaters (which are common in Uganda), red/brown coloured water, unfit for human consumption is extremely likely (Casey et al., 2016).
  • Using inappropriate materials for the borehole design, for example, using 5″ casing when a 6/6.5″ open-hole borehole[1] has been drilled as 5″ casing is cheaper than 6/6.5″. To prevent the 5″ casing from falling into the 6/6.5″ open-hole, drilling contractors heat the base and stretch this to fit on top of the open area. 42% of drilling contractors interviewed (n = 14) admitted to this practice. While some see this as a clever trick, others were concerned that silt will accumulate in these boreholes over time, due to gaps between the casing and the consolidated rock and/or cracks that form in the thinly stretched areas of the casing. Such siltation will not only wear the handpump parts down, but it may also lead to appearance problems from the users’ perspective as this silt enters the water supply.
  • Stopping drilling at the first water strike. A great deal of money can be saved here; in Ethiopia, for example, drilling to 50 metres instead of 60 metres reduces the drilling cost by 13% (Calow et al., 2012). If the borehole does not penetrate the main aquifer, however, the quantity of water available post-construction may be problematic, even if the borehole passes the pumping test.
  • Skewing the pump test data or cutting the pump test time short to mask low-yielding, unsuccessful sites. These boreholes will inevitably be low-yielding post-construction, or in worst case, dry.

The need for drilling contractors to take the above shortcuts in Uganda is exacerbated by the fact that, in many cases, the lump sum contractors are paid for drilling a successful borehole is too low in the first instance. Furthermore, supervision by a trained hydrogeologist is rare.

Where to from here for turnkey contracts?

Opinions on whether turnkey contracts should continue to be used in Uganda differ among different actors: the majority of implementing agencies in Uganda believe the use of turnkey contracts should continue, while consultants and the Ministry of Water and the Environment (MWE) believe that they should cease, given the quality of work concerns outlined above.

MWE went so far to release a directive in January 2017 discouraging the use of turnkey contracts, instead stating that split contracts, one for siting (awarded to a hydrogeologist/consultant) and one for drilling/installation (awarded to a drilling contractor) be used going forward. Opinions among drilling contractors themselves seemed impartial; most do not mind working under turnkey contracts, they simply ask that the lump sum prices implementing agencies are willing to pay for successful boreholes increase in the future so they are not forced to take shortcuts on-site.

What do you think?

So what do you think? Do you have experiences of turnkey contracts for borehole drilling, or other practices that you would like to share. You can respond below by posting in the reply below, or you can join the live webinar on the 14th of May (register here).


Calow, R., MacDonald, A., and Cross, P. (2012). Corruption in rural water supply in Ethiopia. In J. Plummer (Ed.), Diagnosing Corruption in Ethiopia: Perceptions, realities and the way forward for key sectors (pp 121-179). Washington DC, USA: World Bank. Available from

Casey, V., Brown, L., Carpenter, J.D., Nekesa, J., and Etti, B. (2016). The role of handpump corrosion in the contamination and failure of rural water supplies. Waterlines, 35(1), 59-77. Available from

Liddle, E.S. and Fenner, R.A. (2018). Review of handpump-borehole implementation in Uganda, Nottingham, UK: BGS (OR/18/002). Available from

[1] Boreholes may be ‘fully-cased’ or ‘open-hole’. If a borehole is ‘fully-cased’ the entire vertical is cased, with screens in the water bearing layers. If the borehole is ‘open-hole’, however, only the unconsolidated areas of the vertical borehole are cased – the remaining consolidated rock is left ‘open’ (no casing or screens).


This work is part of the Hidden Crisis project within the UPGro research programme – co-funded by NERC, DFID, and ESRC.

The fieldwork undertaken for this report is part of the authors PhD research at the University of Cambridge, under the supervision of Professor Richard Fenner. This fieldwork was funded by the Ryoichi Sasakawa Young Leaders Fellowship Fund and UPGro: Hidden Crisis.

Thank you to those of you from Makerere University and WaterAid Uganda who provided logistical and field support while I was conducting the interviews for this report (especially Dr Michael Owor, Felece Katusiime, and Joseph Okullo from Makerere University and Gloria Berochan from WaterAid Uganda). Thank you also to all of the respondents for being eager and willing to participate in this research.

Photo: “Hidden Crisis team members using a CCTV camera to undertake downhole observations of the borehole construction of a community borehole” (Source: ‘BGS © NERC. UPGro Hidden Crisis Project.’)

Les contrats clés en main pour l’implantation et le forage de puits d’eau

Il s’agit du premier d’une série de quatre blogs intitulée ‘Le forage professionnel de puits d’eau: Apprendre de l’Ouganda” de Elisabeth Liddle et d’un webinaire en 2019 sur le forage de puits professionnel. Cette série s’appuie sur les recherches menées en Ouganda par Liddle et Fenner (2018). Nous vous invitons à nous faire part de vos commentaires en réponse à ce blog ci-dessous.

Les forages réalisés dans le cadre d’un “contrat clé en main ” sont devenus de plus en plus courants dans toute l’Afrique subsaharienne. Des recherches récentes menées en Ouganda par Liddle et Fenner (2018) ont montré que les contrats clés en main sont le type de contrat le plus courant lorsque le secteur privé fournit de nouveaux forages pour des pompes manuelles en milieu rural, bien que cela n’ait pas toujours été le cas. Dans ce blog, nous donnons un aperçu de ce que sont les contrats clé en main, pourquoi ils sont utilisés en Ouganda, et les avantages et les défis associés à leur utilisation en Ouganda.

Qu’est-ce qu’un contrat clé en main et pourquoi ces contrats sont-ils utilisés en Ouganda ?

Dans le cadre d’un contrat clé en main, un entrepreneur en forage est responsable à la fois de l’implantation et des travaux de forage et d’installation. Les contrats clés en main sont payés par le biais de modalités de paiement au forfait, c’est-à-dire “pas d’eau, pas de paiement “. Si le forage est fructueux, le foreur recevra la totalité du prix au forfait, quels que soient les coûts engagés sur place. Toutefois, si le forage est infructueux (forage à sec ou à faible rendement), le foreur ne sera pas payé du tout.

Les contrats clés en main ont pris de l’importance en Ouganda au milieu des années 2000 lorsque les agences d’exécution (autorités locales de district et Organisations Non Gouvernementales) devenaient de plus en plus frustrées par le nombre de forages infructueux réalisés lorsque les consultants effectuaient les travaux d’implantation de forages. Comme le consultant indiquait au foreur l’endroit où forer, si le forage échouait, l’agence de mise en œuvre devait payer le foreur pour tous les travaux effectués et les matériaux utilisés, c’est-à-dire selon un cahier des charges. L’échec des forages était imputé à la qualité du travail d’implantation des consultants ; de fait, les « consultants à mallette » (c’est-à-dire ceux qui n’avaient pas de formation officielle en géologie ou en hydrogéologie) avaient inondé le marché. En raison des bas prix qu’ils offraient et de l’absence de réglementation, ces consultants parvenaient à remporter des contrats d’implantation de forage.

Payer pour des forages infructueux était donc un problème, et il était devenu difficile pour les autorités locales de district d’atteindre leurs objectifs en matière de nouvelles sources d’eau potable. Les chefs de projet passaient pour incompétents. De plus, les responsables politiques ne comprenaient pas qu’un nombre de forages infructueux faisait partie intégrante du travail de forage ; par conséquent, si un foreur était payé pour un forage infructueux, les responsables politiques le considéraient comme corrompu. Certains responsables des services de l’eau au niveau du district ont même été menacés de prison.

La solution trouvée a été de retirer le consultant et de confier toute la responsabilité de la recherche de l’eau au foreur. Si le foreur forait alors un puits infructueux, il ne serait pas payé, car c’est lui qui était responsable de l’implantation du trou de forage. Le foreur prenait également tous les risques associés à un rendement d’eau inadéquat.

Avantages et défis de l’utilisation de contrats clés en main

Les contrats clés en main ont grandement simplifié le processus de passation de marché et de gestion de contrat pour les responsables de projets en Ouganda. Dans le cadre de contrats clés en main, les maitres d’ouvrage n’ont qu’à sélectionner et gérer un entrepreneur en forage. En outre, étant donné que le montant payé à l’entrepreneur si le forage est fructueux est déterminé au cours du processus d’appel d’offres, il n’y a pas de coûts imprévus pour le maitre d’ouvrage. De plus, en vertu des modalités de paiement « pas d’eau, pas de paiement », les organismes n’ont pas à dépenser directement de l’argent pour des forages infructueux ; l’argent n’est dépensé que pour des forages qui sont déclarés fructueux.

Bien que les contrats clés en main présentent des avantages notables, les chercheurs se sont entretenus avec plusieurs personnes en Ouganda qui se sont dites préoccupées par la qualité du travail :

  • Le choix du site est fonction de la facilité à trouver de l’eau: Dans le cadre de contrats clés en main, les entrepreneurs de forage doivent trouver suffisamment d’eau pour être payés. De multiples entretiens ont confirmé que les entrepreneurs en forage forent des puits là où il semble plus facile de trouver de l’eau, par exemple dans les vallées ou près des marécages ou des rivières. Non seulement les entrepreneurs de forage sont extrêmement susceptibles de trouver de l’eau dans ces zones, donc d’être payés, mais ils forent souvent à des profondeurs beaucoup moins profondes que celles sur lesquelles leur estimation forfaitaire de coûts était basée. Une marge plus importante peut donc être réalisée dans ces conditions. Les forages situés dans ces zones sont toutefois vulnérables à la pollution. Bien qu’un forage puisse passer les tests de qualité de l’eau immédiatement après avoir été foré, l’eau peut être impropre à la consommation humaine pendant les mois pluvieux en raison de l’augmentation du transport des polluants de surface et des taux de lixiviation ou, après plusieurs années, du fait de l’accumulation des polluants dans ces zones. En outre, l’accès des communautés à ces puits peut être limité, en particulier pendant les mois pluvieux où ces zones peuvent être vulnérables aux inondations.
  • Le bricolage pour faire des économies: En vertu des modalités de paiement « pas d’eau, pas de paiement »,, les entrepreneurs de forage doivent économiser dans la mesure du possible afin de pouvoir amortir les pertes qu’ils ont subies. Pour économiser de l’argent, il a été rapporté que certains entrepreneurs de forage en Ouganda sont connus pour les pratiques suivantes :
  • L’utilisation de matériaux de mauvaise qualité et/ou qui ne sont pas appropriés qux conditions hydrogéologiques, par exemple, des conduites montantes en fer galvanisé plutôt qu’en acier inoxydable dans les eaux souterraines acides. Les conduites montantes en fer galvanisé sont 4 à 5 fois moins chères que l’acier inoxydable. Lorsque des conduites montantes en fer galvanisé sont utilisées dans les eaux souterraines acides (qui sont courantes en Ouganda), une eau de couleur rouge/brune impropre à la consommation humaine est fort probable (Casey et al., 2016).
  • L’utilisation de matériaux inappropriés pour la conception du forage, par exemple, l’utilisation d’un tubage de 5 pouces lorsqu’un forage ouvert de 6/6,5 pouces[1] a été foré, car le tubage de 5 pouces est moins cher que celui de 6/6,5 pouces. Pour éviter que le tubage de 5 pouces ne tombe dans le trou ouvert de 6/6,5 pouces, les foreurs en chauffent la base et l’étirent pour l’ajuster au dessus de la zone ouverte. 42 % des entrepreneurs en forage interrogés (n = 14) ont admis avoir recours à cette pratique. Alors que certains y voient une bonne astuce, d’autres craignent que de la vase ne s’accumule dans ces forages avec le temps, en raison de l’espace entre le tubage et la roche consolidée et/ou des fissures qui se forment dans les zones les plus tendues du tubage. Un tel envasement use non seulement les pièces de la pompe à main, mais peut également entraîner des problèmes d’apparence du point de vue de l’utilisateur lorsque la vase pénètre dans l’alimentation en eau potable.
  • Arrêter de forer lorsqu’on rencontre de l’eau pour la première fois: On peut économiser beaucoup d’argent ainsi ; en Ethiopie, par exemple, forer à 50 mètres au lieu de 60 mètres réduit le coût du forage de 13% (Calow et al., 2012). Toutefois, si le forage ne pénètre pas dans l’aquifère principal, la quantité d’eau disponible après la construction peut être problématique, même si le forage passe l’essai de pompage.

3) Interférer avec les données d’essai de la pompe ou raccourcir le temps d’essai de la pompe

Cela permet de masquer les sites à faible rendement et les sites infructueux. Ces forages seront inévitablement à faible rendement après construction ou, dans le pire des cas, à sec.

La nécessité pour les foreurs d’avoir recours aux pratiques ci-dessus en Ouganda est exacerbée par le fait que, dans de nombreux cas, le forfait auquel les foreurs sont payés pour un forage réussi n’est pas assez élevé. De plus, la supervision par un hydrogéologue qualifié est rare.

Que faire en ce qui concerne les contrats clés en main ?

Les contrats clés en main devraient-ils continuer à être utilisés en Ouganda ? Les avis diffèrent d’un acteur à l’autre : la majorité des maitres d’ouvrage en Ouganda estiment que le recours aux contrats clés en main devrait se poursuivre, tandis que les consultants et le Ministère de l’eau et de l’environnement estiment qu’ils devraient cesser, au vu des problèmes de qualité des travaux décrits ci-dessus.

Le Ministère de l’eau et de l’environnement est allé jusqu’à publier une directive en janvier 2017 décourageant l’utilisation de contrats clés en main, et préconisant plutôt que les contrats subdivisés, un pour le choix du site (attribué à un hydrogéologue/consultant) et un pour le forage et l’installation (attribué à un entrepreneur en forage) soient dorénavant utilisés. Les opinions des foreurs eux-mêmes semblent impartiales ; la plupart d’entre eux ne s’opposent pas à l’idée de travailler dans le cadre de contrats clés en main ; ils demandent simplement à ce que les prix forfaitaires que les maitres d’ouvrage soient prêts à payer pour des forages réussis augmentent dans le futur, pour qu’ils ne soient pas obligés de prendre de bricoler pour faire des économies sur place.

Qu’en pensez-vous?

 Alors, qu’en pensez-vous? Avez-vous de l’expérience en matière de contrats clés en main pour forer des puits d’eau, ou d’autres pratiques que vous aimeriez partager ? Vous pouvez répondre ci-dessous en postant un commentaire, ou vous pouvez participer au webinaire en direct le 14 mai (inscriptions ici)


Calow, R., MacDonald, A., and Cross, P. (2012). Corruption in rural water supply in Ethiopia. In J. Plummer (Ed.), Diagnosing Corruption in Ethiopia: Perceptions, realities and the way forward for key sectors (pp 121-179). Washington DC, USA: World Bank. Available from

Casey, V., Brown, L., Carpenter, J.D., Nekesa, J., and Etti, B. (2016). The role of handpump corrosion in the contamination and failure of rural water supplies. Waterlines, 35(1), 59-77. Available from

Liddle, E.S. and Fenner, R.A. (2018). Review of handpump-borehole implementation in Uganda, Nottingham, UK: BGS (OR/18/002). Available from

[1] Les trous de forage peuvent être ” entièrement tubés ” ou ” ouverts “. Si un trou de forage est ” entièrement tubé “, toute la partie verticale est tubée, avec des grilles dans les couches d’eau. Toutefois, si le trou de forage est ” ouvert “, seules les zones non consolidées du forage vertical sont tubées – le reste de la roche consolidée est laissé à l’état “ouvert ” (pas de tube ni de grilles).

Un pouce équivaut à 2,54 cm (note du traducteur).


Ce travail fait partie du projet Hidden Crisis du programme de recherche UPGro – cofinancé par le NERC, le DFID et l’ESRC.

Le travail de terrain entrepris pour ce rapport fait partie de la recherche doctorale des auteurs à l’Université de Cambridge, sous la supervision du Professeur Richard Fenner. Ce travail sur le terrain a été financé par le Ryoichi Sasakawa Young Leaders Fellowship Fund et UPGro : Hidden Crisis.

Merci à ceux d’entre vous de l’Université de Makerere et de WaterAid Ouganda qui m’ont apporté un soutien logistique, y compris sur le terrain, pendant que je menais les entretiens pour ce rapport (en particulier le Dr Michael Owor, Felece Katusiime et Joseph Okullo de l’Université Makerere et Gloria Berochan de WaterAid Uganda). Merci également à tous les répondants d’avoir été enthousiastes et disposés à participer à cette recherche.

Photo: ” Les membres de l’équipe Hidden Crisis utilisent une caméra de CCTV pour l’observation du fond de puits de la construction d’un forage communautaire ” (Source: ‘BGS © NERC. UPGro Hidden Crisis Project.’)


An Empowering Drop in the Bucket – A women’s journey on International Women’s Day

Author: Sara Ahrari, Programme Manager at Simavi. 

March marks two significant internationally celebrated days for those of us working in the sector. On 8th March we celebrate International Women’s Day #IWD and on 21st March we cherish the World Water Day #WWD. So, it would be good to reflect once again on how exactly WASH is critical to the health and empowerment of women and girls throughout their life.

Let us imagine that you are a girl born to a economically challenged family in a village in the so called developing world where you and your family do not have access to safe water and sanitation.

If you are lucky enough to survive the first 5 years of your life and not die from diarrhoea or other water-borne diseases, the chances are very high that you are already walking a few hours per day to fetch water for your family and you are taking care of your younger siblings.

Then when the time comes for you to go to school, if your family does not have to prioritise your brothers’ education to yours, and if there is a school to attend, you may actually enrol at one. The chances are still very high that you have to walk a good half an hour to fetch water before going to school and answer the call of nature in the open since your school does not have any (functional) toilet. You probably get harassed and experience gender based violence during these visits.Slide6.JPG

Then sometimes when you are between 9 to 12 years old, one day you feel a lot of pain in your lower tummy and suddenly feel that you have wet yourselves. Embarrassed to death, when you finally can find a private corner, you notice the blood in your underwear and think you are going to die. Terrified you tell your older sister or friend and if you can overcome the shame, maybe you tell even your mother, only to learn that although you will not die, you will be going through this pain and embarrassment every month for what seems to be the rest of your life. You will be given a cloth or two, to manage your period. Of course, finding water to wash them and a private place to properly dry them would still be a challenge. You miss school either because you have a lot of pain, which you don’t know how to manage, or you or your family don’t want to risk getting embarrassed because of the blood on your clothes, or simply because there is no toilet or water at school where you can change your cloth or pads! Even in some countries, you might also end up staying in a shed during your period since you will be considered unclean!

Getting your period, is also considered start of your womanhood, and your family might start thinking that it is about time to marry you off, either to reduce the costs or to avoid that you start misbehaving or simply because that’s how it works. Of course you would not get any education about your reproductive system, nor for instance how to avoid unwanted pregnancies. If you are not married off, you will be told to avoid the boys!

By the time that you are 15 years old, the chances are very high that you are pregnant. If you are married and pregnant, you need the permission and money from your husband or his family to go for your check-ups. Mind you, you probably need to bring your own water in a bucket to the health centre, which you have to walk quite a distance to get to. And mind you, when you are pregnant, you need to use the washroom more often, but of course there is no toilet in public places or even health centres. By the way, your family might think that these visits don’t worth the trouble and you are better off with a traditional birth attendant, who usually does not have any hygienic place to do the check-ups nor have water to wash her hands with, even when you are delivering your baby!


And, if you are not married and pregnant, you can forget about going to the health center since the staff will not even talk to you. You probably end up with a traditional birth attendant who wouldn’t mind performing illegal abortion, and again have not washed her hands, when she puts them inside you or uses other terrifying unclean objects to perform an abortion. As you can guess, the chances that you actually survive this one, is very low.

Anyway, throughout your reproductive age, you probably would be pregnant pretty much every year. Of course you would not be able to get the rest or support you need during this time and have to still do most of the unpaid work around the house, without anyone recognising or appreciating it.

You may at some point in life also start doing some paid work to support your family. However, whenever someone at household gets sick or you have your period, you probably have to miss going to work and thereby your income. Talking about income, you are the one who would prioritise investing it in sanitation, whereas for your husband it comes as his 8th or 9th priority, but unfortunately it is often not you who decides what happens with your income, so still no toilet for your family.

When you lose your husband or your father, you probably will not inherit anything from them and all the assets would go to male member of your family. Often if you don’t have sons, or even when you do have them, this means that you need to rely on their mercy for food and shelter.

All these situations can get worse if you are living with any type of disability, or HIV/AIDS, or in places where there is too much or too little water, or if you are from a minority or displaced group.

Yet, generation after generation you have been the source of inspiration and driver of change within your family, community and throughout the world and your resilience and agency has brought the mankind where we are today.


And of course, while WASH programmes alone cannot tackle underlying causes of the barriers women and girls face through their life cycle, by fulfilling women and girls basic needs for access to water and sanitation, they can be the first step in the right direction. On the other hand, WASH programmes when designed and implemented in a gender responsive and transformative way can provide the opportunity to move beyond this and also address women and girls’ strategic needs, such as participation in decision-making processes within their family and communities and thereby contributing to their physical, political, socio-cultural and economic empowerment.

The article is inspired by a panel discussion with Sara Ahrari convened by WaterAid Canada, UNICEF and RESULTS Canada during International Development Week 2019 in Ottawa.