RWSN shaped my professional life

This year we are celebrating 30 years since the Rural Water Supply Network was formally founded. From very technical beginnings as a group of (mostly male) experts – the Handpump Technology Network- we have evolved to be a diverse and vibrant network of over 13,000 people and 100 organisations working on a wide range of topics. Along the way, we have earned a reputation for impartiality, and become a global convener in the rural water sector.

RWSN would not be what it is today without the contributions and tireless efforts of many our members, organisations and people. As part of RWSN’s 30th anniversary celebration, we are running a blog series on rwsn.blog, inviting our friends and experts in the sector to share their thoughts and experiences in the rural water sector.

This is a guest blog by RWSN Member Dr. Kerstin Danert, based in Switzerland.

It was in Entebbe, Uganda, in late 2004, at my first meeting with the late Piers Cross, who was then managing the World Bank Water and Sanitation Programme (WSP) in Africa, that I was pulled into the orbit of RWSN. In fact, in 2004, RWSN was just being reshaped – out of the Handpump Technology Network (HTN). Piers had been put up to it by Erich Baumann, who, at the time, was running the RWSN secretariat, hosted in Skat in St. Gallen, Switzerland. We had interacted during my PhD research in Uganda a couple of years previous, with Erich even working hard on a treadle pump to help the drill team that I was working with to maintain circulation in a manually drilled well. We lost the borehole, but I made a friend and future mentor.

I had moved to Uganda in 1998, and by 2004, I was working as a freelance consultant; travelling all over the country in my short chassis Land Rover (yes – cliché I know) and spending time on various fascinating rural water supply and sanitation projects.

Aged 32, and, then working mainly with local NGOs, I have to say that the World Bank sounded rather grand. Piers offered me the role of Flagship Coordinator – Low Cost Drilling for RWSN, and WSP funded 60 days per year of my time for about 3 years.

I thus added RWSN to my portfolio of jobs at the time, and tried to figure out how to contribute to this reforming network – and to the “flagship”. Over the subsequent decade and a half, that flagship grew into the professional drilling work of today, and I somehow grew into the role of leading it.

I will spare you the details, but rather summarise it all as an ongoing steep learning curve! Together with Sally Sutton, who had the same role for Self-Supply, and Joe Narkevic leading a Supply Chains flagship, we tried to develop our topics and the network as a whole.

It is now 18 years since that first meeting with Piers in Entebbe, which I guess makes me an RWSN teenager. I have never looked back from saying yes. Not even once – not even when I was exhausted at times after having perhaps put in too much effort and energy.

For me, there is so much that I enjoy about working with, and for RWSN. The first point is the RURAL part. The needs of rural dwellers in relation to accessing water remain enormous, and – relatively speaking – are still unseen and massively underfunded. Secondly, I have appreciated the way that RWSN works. RWSN can be nimble, is open, and it is possible to ask difficult questions.

Having also taken on the role of leading the RWSN Secretariat from Erich Baumann in 2009, which I did up to 2017, I contributed to the way that RWSN operates. There has always been something very special to me about working with, and bringing together different people and different organisations, whether small or large, whether global or local, whether operating on shoestring budgets or with millions.

And so, as RWSN turns 30, let me thank it, and those who are part of this tremendous network, for almost two decades of opportunity to engage with different people and hear differing perspectives, and most importantly join hands with others are also trying to solve a very difficult problem – ensuring that all rural dwellers have satisfactory water supply services.

If you want to work more with RWSN, let the Secretariat, the theme leaders, and the Executive Steering Committee know about your ideas. The work of the network is nowhere near complete!

About the author: Kerstin Danert has led the RWSN theme of Professional Drilling since 2005. She was the director of the RWSN Secretariat from 2009 to 2017. Kerstin worked as a freelance consultant in Uganda from 2003 to 2008, and then joined Skat Consulting, in Switzerland, where she remained up to 2020. In 2020 she established Ask for Water GmbH, also based in Switzerland.

Photo: Kerstin observing manual drilling on her first field assignment with RWSN  – in Niger in 2005 – documenting the history of hand drilled wells in Niger.

Le RWSN a façonné ma vie professionnelle

Cette année, nous célébrons les 30 ans de la création officielle du Réseau rural d’approvisionnement en eau. Après des débuts très techniques en tant que groupe d’experts (essentiellement masculins au sein du Handpump Technology Network) nous avons évolué pour devenir un réseau diversifié et dynamique de plus de 13 000 personnes et 100 organisations travaillant sur un large éventail de sujets. Au fil du temps, nous avons acquis une réputation d’impartialité et sommes devenus un rassembleur mondial dans le secteur de l’eau en milieu rural.

Le RWSN ne serait pas ce qu’il est aujourd’hui sans les contributions et les efforts inlassables de nos nombreux membres, organisations et personnes. Dans le cadre de la célébration du 30e anniversaire du RWSN, nous organisons une série de blogs sur rwsn.blog, invitant nos amis et experts du secteur à partager leurs réflexions et expériences dans le secteur de l’eau en milieu rural.

Ceci est un blogue du Dr Kerstin Danert, membre du RWSN, basée en Suisse.

C’est à Entebbe, en Ouganda, à la fin de l’année 2004, lors de ma première rencontre avec feu Piers Cross, qui gérait alors le Programme Eau et Assainissement (WSP) de la Banque Mondiale en Afrique, que j’ai été attirée dans l’orbite du RWSN. En fait, en 2004, le RWSN venait juste d’être remodelé – à partir du Handpump Technology Network (HTN). Piers avait été mis sur la piste par Erich Baumann, qui, à l’époque, dirigeait le secrétariat du RWSN, hébergé à Skat, dans le canton de Saint-Gall, en Suisse. Nous avions eu des échanges lors de mes recherches doctorales en Ouganda quelques années auparavant, Erich ayant même travaillé dur sur une pompe à pédale pour aider l’équipe de forage avec laquelle je travaillais à maintenir la circulation dans un puits foré manuellement. Nous avons perdu le forage, mais je me suis fait un ami et un futur mentor.


J’ai déménagé en Ouganda en 1998, et en 2004, je travaillais comme consultant indépendant ; je voyageais dans tout le pays dans ma Land Rover à châssis court (oui – cliché, je sais) et je passais du temps sur divers projets ruraux fascinants d’approvisionnement en eau et d’assainissement.


À 32 ans, et alors que je travaillais principalement avec des ONG locales, je dois dire que la Banque mondiale me semblait plutôt grandiose. Piers m’a offert le rôle de coordinateur du thème sur le forage à faible coût pour le RWSN, et le WSP a financé 60 jours par an de mon temps pendant environ 3 ans.


J’ai donc ajouté le RWSN à mon portefeuille d’emplois à l’époque, et j’ai essayé de contribuer à ce réseau en cours de réforme – et au “thème”en question. Au cours de la quinzaine d’années qui a suivi, cela est devenu le travail de forage professionnel d’aujourd’hui, et j’ai en quelque sorte appris sur le tas à le diriger.


Je vais vous épargner les détails, mais plutôt résumer tout cela comme une courbe d’apprentissage abrupte et continue ! Avec Sally Sutton, qui avait le même rôle pour l’auto-approvisionnement, et Joe Narkevic, qui dirigeait un programme similaire sur les chaînes d’approvisionnement, nous avons essayé de développer nos thèmes et le réseau dans son ensemble.


Cela fait maintenant 18 ans que j’ai rencontré Piers à Entebbe, ce qui fait de moi une adolescente du RWSN. Je n’ai jamais regretté avoir dit oui. Pas une seule fois, même si j’étais parfois épuisée après avoir fourni trop d’efforts et d’énergie.


Pour moi, il y a tant de choses que j’apprécie dans le travail avec et pour RWSN. Le premier point est la partie RURALE. Les besoins des habitants des zones rurales en matière d’accès à l’eau restent énormes, et – relativement parlant – sont toujours invisibles et massivement sous-financés. Deuxièmement, j’ai apprécié le mode de fonctionnement du RWSN. Le RWSN peut être agile, il est ouvert et il est possible de poser des questions difficiles.


Ayant également pris la relève d’Erich Baumann à la tête du secrétariat du RWSN en 2009, ce que j’ai fait jusqu’en 2017, j’ai contribué au mode de fonctionnement du RWSN. Il y a toujours eu quelque chose de très spécial pour moi dans le fait de travailler avec et de rassembler différentes personnes et différentes organisations, qu’elles soient petites ou grandes, mondiales ou locales, qu’elles fonctionnent avec des budgets modestes ou des millions.


Ainsi, à l’occasion des 30 ans du RWSN, permettez-moi de le remercier, ainsi que ceux qui font partie de ce formidable réseau, pour près de deux décennies d’opportunités de s’engager auprès de différentes personnes, d’entendre des points de vue différents et, surtout, de se joindre à d’autres personnes qui tentent également de résoudre un problème très difficile : garantir que tous les habitants des zones rurales disposent de services d’approvisionnement en eau satisfaisants.


Si vous souhaitez travailler davantage avec le RWSN, faites part de vos idées au secrétariat, aux responsables de thèmes et au comité directeur. Le travail du réseau est loin d’être terminé !

A propos de l’auteur : Kerstin Danert dirige le thème du forage professionnel du RWSN depuis 2005. Elle a été directrice du secrétariat du RWSN de 2009 à 2017. Kerstin a travaillé comme consultante indépendante en Ouganda de 2003 à 2008, puis a rejoint Skat Consulting, en Suisse, où elle est restée jusqu’en 2020. En 2020, elle a créé Ask for Water GmbH, également basée en Suisse.

Photo : Kerstin observant le forage manuel lors de sa première mission sur le terrain avec RWSN – au Niger en 2005 – documentant l’histoire des puits forés à la main au Niger.

Launch of RWSN’s 30th anniversary blog series: reflections from Dr Peter Morgan

This year we are celebrating 30 years since the Rural Water Supply Network was formally founded. From very technical beginnings as a group of (mostly male) experts – the Handpump Technology Network- we have evolved to be a diverse and vibrant network of over 13,000 people and 100 organisations working on a wide range of topics. Along the way, we have earned a reputation for impartiality, and become a global convener in the rural water sector.

RWSN would not be what it is today without the contributions and tireless efforts of many our members, organisations and people. As part of RWSN’s 30th anniversary celebration, we are running a blog series, inviting our friends and experts in the sector to share their thoughts and experiences in the rural water sector.

First up is RWSN Member Dr. Peter Morgan, based in Zimbabwe.

Dr Morgan, why did you start working in the rural water sector?

Well I only started working in the rural water sector in 1973 in what was then Rhodesia.

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Serie de blogs del 30 aniversario de la RWSN: reflexiones del Dr. Peter Morgan

Este año celebramos los 30 años de la fundación formal de la Red de Abastecimiento de Agua en Zonas Rurales. Desde unos inicios muy técnicos como grupo de expertos (en su mayoría hombres) la Red de Tecnología de Bombas de Mano- hemos evolucionado hasta convertirnos en una red diversa y vibrante de más de 13.000 personas y 100 organizaciones que trabajan en una amplia gama de temas. En el camino, hemos ganado una reputación de imparcialidad, y nos hemos convertido en un convocante global en el sector del agua rural.

La RWSN no sería lo que es hoy sin las contribuciones y los incansables esfuerzos de muchos de nuestros miembros, organizaciones y personas. Como parte de la celebración del 30º aniversario de la RWSN, estamos llevando a cabo una serie de blogs en rwsn.blog, invitando a nuestros amigos y expertos del sector a compartir sus pensamientos y experiencias en el sector del agua rural.

El primero es el Dr. Peter Morgan, miembro de la RWSN y residente en Zimbawe.

Dr. Morgan, ¿por qué empezó a trabajar en el sector del agua rural?

Bueno, empecé a trabajar en el sector del agua rural en 1973, en lo que entonces era Rodesia.

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Série de blogues do 30th aniversário da RWSN: reflexões do Dr Peter Morgan

Este ano estamos a celebrar os 30 anos da fundação formal da Rede de Abastecimento de Água Rural (RWSN em ingles). Desde o início muito técnico como um grupo de peritos (na sua maioria homens) – a Handpump Technology Network (Rede de Tecnologia de bombas manuais)- evoluímos para ser uma rede diversificada e vibrante de mais de 13.000 pessoas e 100 organizações que trabalham numa vasta gama de tópicos. Ao longo do caminho, ganhámos uma reputação de imparcialidade, e tornámo-nos um convocador global no sector da água rural.

A RWSN não seria o que é hoje sem as contribuições e esforços incansáveis de muitos dos nossos membros, organizações e pessoas. Como parte da celebração do 30º aniversário da RWSN, estamos a correr uma série de blogues no rwsn.blog, convidando os nossos amigos e especialistas do sector a partilhar os seus pensamentos e experiências no sector da água rural.

O primeiro é o Dr. Peter Morgan, membro da RWSN, baseado no Zimbabué.

Dr. Morgan, porque começou a trabalhar no sector da água rural?

Bem, só comecei a trabalhar no sector da água rural em 1973 no que era então a Rodésia.

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