Le RWSN a façonné ma vie professionnelle

Cette année, nous célébrons les 30 ans de la création officielle du Réseau rural d’approvisionnement en eau. Après des débuts très techniques en tant que groupe d’experts (essentiellement masculins au sein du Handpump Technology Network) nous avons évolué pour devenir un réseau diversifié et dynamique de plus de 13 000 personnes et 100 organisations travaillant sur un large éventail de sujets. Au fil du temps, nous avons acquis une réputation d’impartialité et sommes devenus un rassembleur mondial dans le secteur de l’eau en milieu rural.

Le RWSN ne serait pas ce qu’il est aujourd’hui sans les contributions et les efforts inlassables de nos nombreux membres, organisations et personnes. Dans le cadre de la célébration du 30e anniversaire du RWSN, nous organisons une série de blogs sur rwsn.blog, invitant nos amis et experts du secteur à partager leurs réflexions et expériences dans le secteur de l’eau en milieu rural.

Ceci est un blogue du Dr Kerstin Danert, membre du RWSN, basée en Suisse.

C’est à Entebbe, en Ouganda, à la fin de l’année 2004, lors de ma première rencontre avec feu Piers Cross, qui gérait alors le Programme Eau et Assainissement (WSP) de la Banque Mondiale en Afrique, que j’ai été attirée dans l’orbite du RWSN. En fait, en 2004, le RWSN venait juste d’être remodelé – à partir du Handpump Technology Network (HTN). Piers avait été mis sur la piste par Erich Baumann, qui, à l’époque, dirigeait le secrétariat du RWSN, hébergé à Skat, dans le canton de Saint-Gall, en Suisse. Nous avions eu des échanges lors de mes recherches doctorales en Ouganda quelques années auparavant, Erich ayant même travaillé dur sur une pompe à pédale pour aider l’équipe de forage avec laquelle je travaillais à maintenir la circulation dans un puits foré manuellement. Nous avons perdu le forage, mais je me suis fait un ami et un futur mentor.


J’ai déménagé en Ouganda en 1998, et en 2004, je travaillais comme consultant indépendant ; je voyageais dans tout le pays dans ma Land Rover à châssis court (oui – cliché, je sais) et je passais du temps sur divers projets ruraux fascinants d’approvisionnement en eau et d’assainissement.


À 32 ans, et alors que je travaillais principalement avec des ONG locales, je dois dire que la Banque mondiale me semblait plutôt grandiose. Piers m’a offert le rôle de coordinateur du thème sur le forage à faible coût pour le RWSN, et le WSP a financé 60 jours par an de mon temps pendant environ 3 ans.


J’ai donc ajouté le RWSN à mon portefeuille d’emplois à l’époque, et j’ai essayé de contribuer à ce réseau en cours de réforme – et au “thème”en question. Au cours de la quinzaine d’années qui a suivi, cela est devenu le travail de forage professionnel d’aujourd’hui, et j’ai en quelque sorte appris sur le tas à le diriger.


Je vais vous épargner les détails, mais plutôt résumer tout cela comme une courbe d’apprentissage abrupte et continue ! Avec Sally Sutton, qui avait le même rôle pour l’auto-approvisionnement, et Joe Narkevic, qui dirigeait un programme similaire sur les chaînes d’approvisionnement, nous avons essayé de développer nos thèmes et le réseau dans son ensemble.


Cela fait maintenant 18 ans que j’ai rencontré Piers à Entebbe, ce qui fait de moi une adolescente du RWSN. Je n’ai jamais regretté avoir dit oui. Pas une seule fois, même si j’étais parfois épuisée après avoir fourni trop d’efforts et d’énergie.


Pour moi, il y a tant de choses que j’apprécie dans le travail avec et pour RWSN. Le premier point est la partie RURALE. Les besoins des habitants des zones rurales en matière d’accès à l’eau restent énormes, et – relativement parlant – sont toujours invisibles et massivement sous-financés. Deuxièmement, j’ai apprécié le mode de fonctionnement du RWSN. Le RWSN peut être agile, il est ouvert et il est possible de poser des questions difficiles.


Ayant également pris la relève d’Erich Baumann à la tête du secrétariat du RWSN en 2009, ce que j’ai fait jusqu’en 2017, j’ai contribué au mode de fonctionnement du RWSN. Il y a toujours eu quelque chose de très spécial pour moi dans le fait de travailler avec et de rassembler différentes personnes et différentes organisations, qu’elles soient petites ou grandes, mondiales ou locales, qu’elles fonctionnent avec des budgets modestes ou des millions.


Ainsi, à l’occasion des 30 ans du RWSN, permettez-moi de le remercier, ainsi que ceux qui font partie de ce formidable réseau, pour près de deux décennies d’opportunités de s’engager auprès de différentes personnes, d’entendre des points de vue différents et, surtout, de se joindre à d’autres personnes qui tentent également de résoudre un problème très difficile : garantir que tous les habitants des zones rurales disposent de services d’approvisionnement en eau satisfaisants.


Si vous souhaitez travailler davantage avec le RWSN, faites part de vos idées au secrétariat, aux responsables de thèmes et au comité directeur. Le travail du réseau est loin d’être terminé !

A propos de l’auteur : Kerstin Danert dirige le thème du forage professionnel du RWSN depuis 2005. Elle a été directrice du secrétariat du RWSN de 2009 à 2017. Kerstin a travaillé comme consultante indépendante en Ouganda de 2003 à 2008, puis a rejoint Skat Consulting, en Suisse, où elle est restée jusqu’en 2020. En 2020, elle a créé Ask for Water GmbH, également basée en Suisse.

Photo : Kerstin observant le forage manuel lors de sa première mission sur le terrain avec RWSN – au Niger en 2005 – documentant l’histoire des puits forés à la main au Niger.

Author: RWSN Secretariat

RWSN is a global network of rural water supply professionals. Visit https://www.rural-water-supply.net/ to find out more

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