Un fonds de prêt d’un milliard de dollars et la voie vers des services publics de l’eau mieux gérés

As of 2020, Vietnam had the highest levels of rural water coverage among any country of comparable economic level, with coverage equivalent to countries with two to three times its per capita Gross Domestic Product (GDP). We were curious: what was the contribution to this success by the billion dollar Asian Development Bank Water Sector Investment Fund (“the Fund”)?

de l’USAID Global Waters. RWSN est membre du consortium de recherche REAL-Water.

En 2020, le Vietnam avait les niveaux les plus élevés de couverture en eau en milieu rural parmi tous les pays de niveau économique comparable, avec une couverture équivalente aux pays ayant deux à trois fois son produit intérieur brut (PIB) par habitant. Nous étions curieux : quelle a été la contribution à ce succès du Fonds d’investissement pour le secteur de l’eau de la Banque asiatique de développement (“le Fonds”), doté d’un milliard de dollars ?

Pour répondre à cette question, nous avons invité Hubert Jenny, anciennement de la Banque asiatique de développement (ADB) et maintenant consultant pour l’UNICEF, pour une conversation sur le podcast REAL-Water (disponible en anglais sur Anchor, Spotify, and Apple Podcasts, parmi d’autres plateformes).

Hubert a conçu et supervisé le fonds de prêts d’un milliard de dollars sur dix ans de la BAD, lancé en 2010 pour soutenir les mesures d’amélioration des performances des compagnies des eaux vietnamiennes. Mis en place sous la forme d’une facilité de financement multitranches, le programme était destiné à soutenir les réformes institutionnelles, notamment un décret du gouvernement central de 2007 imposant aux fournisseurs de services publics vietnamiens le recouvrement intégral des coûts.

Citation d’Hubert Jenny, anciennement de la Banque asiatique de développement et actuellement consultant pour l’UNICEF. Crédit : Institut Aquaya

Dans le podcast REAL-Water, nous examinons les questions d’approvisionnement en eau en milieu rural sous l’angle de la gouvernance, du financement et de l’innovation. Nous avons demandé à Hubert comment le Fonds qu’il a géré a vu le jour et quelles leçons l’expérience récente du secteur de l’eau au Vietnam peut offrir au développement de l’approvisionnement en eau en milieu rural.

En ce qui concerne la gouvernance, nous avons été frappés par le rôle des champions – à la fois les institutions et les individus des parties prenantes clés qui ont l’engagement, la motivation et les compétences nécessaires pour apporter des changements transformateurs. L’Union des femmes vietnamiennes et le Front de la patrie vietnamienne exercent tous deux une énorme influence dans le pays, de sorte que persuader chaque groupe de la valeur du Fonds pour améliorer les performances des services d’eau a été déterminant pour l’adoption du programme du Fonds par les responsables gouvernementaux et les communautés. Pendant les 18 mois de préparation, Hubert et ses collègues ont organisé tous les trois mois des ateliers publics pour les parties prenantes (ouverts aux médias) qui, avec leurs contacts réguliers, ont fait de ces groupes clés les plus grands partisans du Fonds.

Les champions individuels peuvent également jouer un rôle essentiel : Hubert a notamment cité Truong Cong Nam, le président et directeur de la société de construction et d’approvisionnement en eau de Thua Thien Hue (HueWACO), dans le centre du Vietnam. HueWACO, dans laquelle le Fonds a investi, figure parmi les services publics d’eau provinciaux les plus performants du Vietnam. Nous avons été fascinés d’apprendre que M. Nam a été encadré par le célèbre ingénieur cambodgien Ek Sonn Chan, qui a reçu des accolades internationales pour avoir transformé la Compagnie d’approvisionnement en eau de Phnom Penh d’un service public en ruine en l’un des plus performants d’Asie.

Le personnel de HueWACO surveillant l’expansion d’une adduction dans un nouveau système d’approvisionnement en eau en milieu rural dont il assume la responsabilité de l’exploitation et de la gestion. Crédit photo : Institut Aquaya.

De manière critique, une gouvernance forte renforce la confiance dans les institutions, et cette confiance est essentielle lors de l’introduction des augmentations des frais mensuels d’eau qui sont souvent nécessaires pour aider la compagnie des eaux à atteindre le seuil de rentabilité. Hubert note l’engagement des fournisseurs d’eau à augmenter les frais avec précaution, en travaillant avec l’ADB pour demander aux consommateurs ce qu’ils sont prêts à payer pour le service et mener des études d’accessibilité pour estimer les types d’augmentations que les clients pauvres et marginalisés pourraient absorber.

Dans un récit remarquable, Hubert décrit la position des minorités ethniques dans les zones rurales du Vietnam qui n’étaient pas légalement tenues de payer des frais d’eau. Les fournisseurs de services d’eau responsables ne voulaient pas étendre la couverture pour atteindre ces communautés, car ils ne seraient pas en mesure de récupérer leurs coûts. Les communautés elles-mêmes ont donc fait valoir qu’elles voulaient réellement payer, sachant que cela rendrait possible un service d’eau fiable.

Parallèlement, M. Hubert a souligné que le recouvrement intégral des coûts par les fournisseurs de services d’eau – bien qu’il s’agisse d’un objectif de gestion essentiel – peut également représenter un danger pour l’intérêt public, dans la mesure où il peut supprimer l’incitation à améliorer les systèmes et à étendre la couverture.

Dans le domaine de l’innovation, Hubert a souligné la recherche qu’Aquaya a menée dans le cadre du Fonds, examinant la possibilité pour HueWACO d’assumer la responsabilité des systèmes d’approvisionnement en eau en milieu rural dans toute la province de Thua Thien Hue, y compris le déploiement de nouvelles technologies de traitement de l’eau (telles que l’ultrafiltration à fibres creuses et la chloration en ligne). Ce changement de gestion est un exemple du type de consolidation de plusieurs systèmes d’approvisionnement en eau en milieu rural qui gagne aujourd’hui en crédibilité en tant que moyen d’accroître l’efficacité, permettant un subventionnement croisé pour soutenir les systèmes pour lesquels le recouvrement total des coûts peut continuer à être un défi. Le plan quinquennal 2021-2025 du Vietnam charge son ministère de la Construction d’intégrer l’approvisionnement en eau des zones rurales et urbaines, en lien avec la réglementation des grandes entreprises de services publics nouvellement privatisées.

Des champions individuels engagés, l’obtention de la confiance d’organisations civiques influentes, le soutien des réformes tarifaires avec des données fiables sur l’accessibilité et la volonté de payer – tous ces éléments ont contribué au succès du fonds pour l’eau d’un milliard de dollars de la BAD, et sont des leçons qui peuvent être testées dans d’autres contextes. Plus largement, cependant, la confiance généralisée dans les institutions a augmenté la facilité avec laquelle ces réformes ont pu être mises en œuvre.

By the REAL Water team

Author: RWSN Secretariat

RWSN is a global network of rural water supply professionals. Visit https://www.rural-water-supply.net/ to find out more

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